CINEMA – NO CALOR DA NOITE

in the heat of the night

O ótimo suspense No Calor da Noite (1967) estrelando Sidney Poitier no papel do agente do FBI Virgil Tibbs e Rod Steiger no papel do chefe de polícia Gillespie, tem vários dos elementos que marcaram a conturbada relação entre cidadãos negros e brancos na América, especialmente nos sul.

O filme começa com o assassinato de uma figura importante do mundo dos negrócios na pequena cidade de Sparta, no estado do Mississippi. Virgil Tibbs, elegantemente vestido está sentado numa estação ferroviária esperando seu trem para levá-lo para para bem longe da cidade.

Confundido com o assassino, Virgil é revistado, algemado e levado para a delegacia local sem ter a oportunidade de esclarecer sua presença na cidade. (Ele veio visitar a mãe)

rod steiger, sidney poitier and jester hairston

Rod Steiger, Sidney Poitier e Jester Hairston

Depois de  resolvido o engano e o chefe de polícia Gillespie verificar que Virgil nao é um simples policial, mas um especialista altamente qualificado em homicídios, pede a Virgil que fique na cidade para ajudar a esclarecer o assassinato. Virgil recusa a oferta, mas obrigado a ficar poque seu superior pede a ele que fique e ajude a solucionar o caso.

Enfrentando a resistência dos policiais azêmulas, Virgil começa a trabalhar para a polícia local muito a contra gosto.

O diretor Norman Jewison toca em pontos importantes da cultura do sul dos EUA. O primeiro  deles é que o negro é sempre o suspeito padrão em qualquer ato ilícito. Jamais passaria pela cabeça do policial ignorante que Virgil era um agente do FBI.

Outro ponto importante mostrado pelo diretor é o tratamento dado aos cidadãos negros independentemente da classe social entre eles. Quando Virgil  está buscando um local para ficar e é levado até um mecânico que imediatamente se solidariza com a situação do brother de status diferente. Percebemos que não há diferença no tratamento dos afroamericanos. Ambos sabem que no sul dos EUA os negros são tratados com menosprezo não importando a classe social que pertencem. A cena de cumplicidade entre os dois é clássica.

sidney poitier, rod steiger e warren oates

Sidney Poitier, Rod Steiger e Warren Oates

Com a luta pelos direitos civis dos negros que teve seu auge nos anos 1960, uma outra cena de grande importância para a época foi o tabefe revidado por Virgil dado pelo poderoso fazendeiro da cidade. A cena mostra que a atitude servil  que até então era a esperada dos negros não cabia mais nos anos 1960.

O diretor aborda ainda os símbolos importantes para os sulistas brancos especialmente depois do final da sangrenta Guerra Civil (1861-1865). Antes de resolver o caso, Virgil é emboscado por supremacistas brancos. O agente é perseguido por um carro com uma placa com uma bandeira em forma de um X que simboliza os estados Confederados do Sul. Virgil é salvo pelo chefe de polícia. Gillespe sabe que Virgil está num patamar social e intelectual completamente diferente dos racistas locais.

Com uma equipe de atores altamente qualificados sendo liderados por Sidney Poitier e Rod Steiger, o filme No Calor da Noite ajudou a manter acesa a discussão sobre o legado da escravidão nos Estados Unidos e como ela ainda afetava o país 100 anos depois do final do período chamado de Reconstrução.

No Calor da Noite

Elenco – Sidney Poitier, Rod Steiger, Warren Oates, Lee Grant, Anthony James e Quentin Dean 

Diretor – Norman Jewison

Duração – 109 minutos

Estúdio – United Artists